火星隕石ALH-84001並未包含火星微生物化石

上一篇 / 下一篇  2012-06-13 00:00:03 / 不允許評論

來自火星的炭質塊狀體是由岩漿冷卻形成而並非古早外星微生物。
這對星際生物學家是好事也是壞事。
1996年在ALH-84001隕石碎塊發現的炭質結構
其由火星墜落到地球在13000多年前
在當時被指為外星微生物生存在火星的證據。但在之後對隕石中炭質結構與
微塊狀炭分子體的研究對這項聲明產生疑問。
為了更加了解火星炭物質的來源 卡內基學院的 安德魯 史提爾與同事
檢驗了11部來自火星的隕石樣本 包括知名的ALH-84001。
之前的研究採用磨成粉狀的岩石樣本用來大略的分析其化學成分。
結果,他們無法找出隕石中炭物質的來源。史提爾與同事採用拉曼光譜學
一部分析雷射光照射物質的光學散射來辨認其結構與化學組成
用作標定微塊狀炭分子體位於岩塊的位置以360奈米的準確度。
他們發現炭質塊狀體被包裹在火成岩結晶內。由於它們被緊密的密封
這些碳質"礦物質瓶" 排除了微塊狀炭分子體來自古代生命的可能性。
反論的 這部發現反而提升尋找古代火星生命體線索的可能。
在微塊狀炭分子體內的炭原先被化學還原過
表示它攜帶有多餘的電子可迅速的產生化學反應。
這些已有並活性的炭物質可以與其他原素結合產生複雜的化學分子或甚至生命。
"生質炭物質在接近火星地表的存在表明了一種潛在的營養來源對推測的生命體"
共同著作者 法蘭西斯 麥克庫比。
"或許火星上初始生物化學物質的形成單純是來自火星岩漿的冷卻"
馬克 赫斯奇曼 一位來自曼尼蘇達大學的行星科學家。
"它強化了早期火星可能已妥善具備發展生命的理論"。
史提爾說這項發現可能可以幫助提供炭物質測量的標準對即將
預定在今年8月登陸火星的火星科學實驗室任務>
"它給予了對生命體進行偵測的背景資訊。" 文章來自新科學家


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